SOS: Sounds on (the) Ship

By Rick Keil

The Secondary Maxes playing tunes on a crazy Friday evening of sampling.

The Secondary Maxes playing tunes on a crazy Friday evening of sampling.  From left; Anna, Emily, Bary, Rick, Osvaldo and Chloe.

The Nathaniel Palmer is a very loud ship.  Engines, generators, pumps, hydraulics, computers, etc; everything aboard ship seems designed to make noise.  Apparently when the ship was built they saved money by eliminating things like mufflers or noise-dampening panels. Profit over comfort…  Anyway, I hear it is even louder when ice breaking, but we are in the more tropical latitudes so all we hear is the sound of the engines and not the sound of crunching ice.  Many of us have taken to covering our ears when moving about certain spaces on the ship, and there are at least four different brands of ear protection available.  Turns out that I favor ‘Skull Screws’.  They effectively tune out the ship and let my tinnitus be the only sound that annoys me.

Luckily, not all the sounds aboard ship are annoying.  Most of our lab spaces have small stereos set up, and Cal in particular can often be found cranking out some good loud tunes.  Conversations are welcome sounds; people sharing jokes, science or just the joys of being at sea.  This is a friendly bunch aboard ship, and it is nice to hear all the happy chatter.

Jaqui on guitar and vocals.

Jaqui on guitar and vocals.

The best sounds aboard ship are found late at night in the wet lab.  Every second or third day a rotating set of us have been assembling to pick up instruments and play songs.  We have created an informal band named The Secondary Maxes (so-called because we are searching for secondary nitrite and chlorophyll maximums).  Several people aboard ship are very adept at guitar, with special shout-outs to Ger, Osvaldo, Bary and Gadiel.  Each one specializes in some sort of amazing guitar sound, and each has an interesting history.  Ger can change chords like nobody’s business and he has an amazing ability to pick up tabs and play a song perfectly the first time.  One time, perhaps many years ago, he was a singer of children’s songs; our on Raffi right here aboard ship.  Osvaldo seems to have the entire repertoires of Jim Croce and Cat Stevens in his fingers.  This is quite fun for me, but none of the young kids (by definition: anyone under 40) know any of the songs!  Imagine that…  Somewhere the education system is failing us.  Gadiel is good at Spanish guitar and Bary can play lead on most songs from the 1960’s with an apparent specialization in the Ventures and other surfer music.

The band also has 3 ukuleles and a keyboard.  People have been switching between these smaller instruments but special awards out to Jaqui for her multitude of talents on keyboard and voice, Emily for her instinctively good chord changes, Erwin on maracas, Chloe for ukulele strumming, Nick for his keyboard wizardry and Anna for so quickly learning her first ukulele tune “Noodling in G with Turnarounds”.  After seeing so much talent aboard ship, I realized that my guitar and ukulele skills were of limited use, so I made a bass out of a broom handle and a 5 gallon bucket.  Thus, I am the unofficial band beat-keeper.

Me on guitar.

Me on guitar.

What song are we best at?  “The Cups Song” (You’re going to miss me when I go”).  Almost everyone in the band has learned to play the cup-clapping sequence; you should come aboard ship and see us play sometime!  Tickets are free.

El Nathaniel Palmer es un barco muy fuerte. Motores, generadores, bombas, sistemas hidráulicos, computadoras, etc, todo a bordo del barco parece diseñado para hacer ruido. Al parecer, cuando se construyó la nave se guardan dinero al eliminar cosas como silenciadores o paneles de amortiguación del ruido. Me han dicho que es aún más fuerte cuando se rompe el hielo, pero estamos en las latitudes más tropicales tan sólo se oye el sonido de los motores y no el sonido del crujir del hielo. Muchos de nosotros hemos tenido que cubre los oídos cuando se mueve sobre determinados espacios de la nave, y hay por lo menos cuatro marcas diferentes de protección auditiva disponible. Resulta que estoy a favor de “Los tornillos del cráneo. Se eliminan eficazmente el barco y dejar que mi tinnitus sea el único sonido que me molesta.

 

Bary and I laying down some surfer music.

Bary and I laying down some surfer music.

Por suerte, no todos los sonidos a bordo del barco son molestos. La mayoría de nuestros espacios de laboratorio han establecido pequeños equipos de música, y Cal, en particular, a menudo se puede encontrar el arranque de algunas buenas melodías fuertes. Las conversaciones son sonidos de bienvenida, la gente compartiendo bromas, la ciencia o simplemente las alegrías de estar en el mar. Se trata de un grupo muy amigable a bordo del barco, y es agradable escuchar toda la charla feliz.
Los mejores sonidos a bordo del barco se encuentran a altas horas de la noche en el laboratorio húmedo. Cada dos o tres días una serie rotativa de nosotros hemos estado reuniendo para recoger los instrumentos y reproducir canciones. Hemos creado un grupo informal llamado Los Maxes secundarios (llamados así porque estamos en busca de nitrito de secundaria y máximos de clorofila). Varias personas a bordo del barco son muy expertos en la guitarra, con especial grito-outs a Ger, Osvaldo, Bary y Gadiel. Cada uno de ellos se especializa en algún tipo de sonido de guitarra increíble, y cada uno tiene una historia interesante. Ger puede cambiar los acordes como nadie y tiene una capacidad asombrosa para recoger las fichas y reproducir una canción perfectamente la primera vez. Una vez, tal vez hace muchos años, fue una cantante de canciones para niños, en nuestro Raffi aquí a bordo del barco. Osvaldo parece tener todo el repertorio de Jim Croce y Cat Stevens en sus dedos. Esto es muy divertido para mí, pero ninguno de los niños pequeños (por definición: cualquier persona menor de 40) conocía a ninguno de las canciones! Imagina que … En alguna parte del sistema de educación nos está fallando. Gadiel es bueno en la guitarra española y Bary puede jugar conducen en la mayoría de las canciones de la década de 1960 con una aparente especialización en las empresas y otras músicas surfista.
La banda también tiene 3 ukeleles y un teclado. La gente ha estado cambiando entre estos instrumentos más pequeños, pero los premios especiales a Jaqui por su multitud de talentos en el teclado y voz, Emily por sus instintivamente buenos cambios de acordes, Erwin en las maracas, Chloe para rasguear ukulele, Nick por su magia teclado y Anna durante tanto rápidamente aprenden su primera melodía ukelele “Noodling en G con Turnarounds”. Después de ver tanto talento a bordo del barco, me di cuenta de que mi guitarra y ukelele habilidades eran de uso limitado, así que hice un bajo de un palo de escoba y un balde de 5 galones. Por lo tanto, yo soy de la banda oficial beat-Keeper.
¿Qué canción estamos mejor? “La canción de Copas” (Usted me vas a extrañar cuando me vaya “). Casi todo el mundo en el que la banda ha aprendido a tocar la secuencia taza de las palmas, así que debería venir a bordo del barco y vernos tocar alguna vez! Las entradas son gratuitas.

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One response to “SOS: Sounds on (the) Ship

  1. Kimberly(Kailey)

    Hi All!!!

    Miss you. I’m in RI keeping up on your blog and want to throw out that me and my adoptive 12 teenage children at the nautilus honors research program have also mastered the “cups” song and are also going to make a music video. I can’t wait to sing with you all when I return!! Hugs and keep safe!!
    ~K

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