Saludos desde altamar

El lunes se cumplió una semana desde que zapamos desde Valparaíso a bordo del buque de investigación norteamericano Nathaniel B. Palmer, un rompehielos que normalmente trabaja en la Antártica. Para la mayoría de los científicos a bordo (incluyendo los dueños de casa), es la primera vez que estamos en este tipo de buques.

En estos momentos nos encontramos trabajando a la altura de Lima, más de trescientas millas mar afuera; lo haremos también al sur de Iquique en unas semanas más.  Somos veintiocho personas las que conformamos el grupo científico, mujeres y hombres de varias nacionalidades, repartidos en investigadores principales, estudiantes, postdoctorantes y técnicos. Poco a poco hemos ido conociendo a los miembros de los distintos grupos  de trabajo y al Capitán y su tripulación, que son como treinta.

En el grupo de Chile somos ahora cinco (ver Foto 1), pero intercambiaremos algunos investigadores en Iquique a mediados de julio.

 

De izquierda a derecha/From left to right: Gadiel Alarcón, Ger van den Engh, Osvaldo Ulloa, Montserrat Aldunate, Peter von Dassow.

De izquierda a derecha/From left to right: Gadiel Alarcón, Ger van den Engh, Osvaldo Ulloa, Montserrat Aldunate, Peter von Dassow.

¿Qué andamos investigando? De manera sintética, microorganismos que habitan  aguas con escasez de oxígeno y alto contenido de CO2, típicas del norte de Chile y el Perú. En la jerga científica estos ambientes son conocidos como “zonas de mínimo de oxígeno o en forma más coloquial como “zonas de la muerte”,  porque en ellas muchos de los peces y mariscos se asfixian. Sin embargo, en estos ambientes abunda una gran diversidad de microorganismos, de los cuales conocemos muy poco.  Estas zonas deficientes en oxígeno pueden ser importantes en la regulación de la productividad marina global y del clima, y son modelos naturales para predecir como funcionará el océano en el futuro.

Gracias a nuestros proyectos regulares FONDECYT y uno de colaboración CONICYT-USA tenemos la posibilidad de participar de esta fascinante expedición.

A través de este blog les iremos contando de nuestra peculiar vida a bordo y algunos detalles de la  investigación que estamos llevando a cabo.

Hasta la próxima.

Osvaldo Ulloa (Universidad de Concepción)
Peter von Dassow (Pontificia Universidad Católica de Chile)
3 de julio, 2013

BB1_40x_007b-withscaleHello from the high seas!

On Monday passed the first week after we left Valparaíso on board the North American research vessel Nathaniel B. Palmer, an ice breaker that normally works in Antarctica. For the majority of scientists on board (including the owners), this is the first time we are on this type of ship.

In this moment we find ourselves working at the latitude of Lima, more than 300 miles offshore, we will do this again in the south of Iquique in a few weeks more. Our scientific party includes 28 people, men and women of different nationalities, with principal investigators, students, postdocs, and technicians. Little by little we have gotten to know the members of the different working groups and the Captain and the crew of 30 sailors.

In the group from Chile we are now 5 (see Photo 1), but we will change a few investigators in Iquique in mid-July.

What are we investigating? In a synthetic manner, we study the microorganisms that live in waters where oxygen is scarce and the CO2 content is high, which are typical of the north of Chile and Peru.  In scientific parlor these environments are called “Oxygen Minimum Zones” but in colloquial terms they are called “dead zones”, because many fish and shellfish suffocate in them. Nevertheless, abundant and diverse microbes exist in these environments, of which little is known.  These oxygen-deficient zones could be important in global ocean productivity and climate regulation, and also represent natural laboratories for predicting how the ocean will function in the future.

Thanks to projects financed by the Chilean FONDECYT and a CONICYT grant for collaboration with the USA, we are able to participate in this fascinating expedition.

Through this blog we will tell you about our peculiar life aboard and in more details about the research we are conducting.

Until next time!

Osvaldo Ulloa (Universidad de Concepción)
Peter von Dassow (Pontificia Universidad Católica de Chile)

July 3rd, 2013

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