Peter’s Goodbye

By Peter Von Dassow

Tonight is my last night aboard.  I get off in Iquique in the morning with Osvaldo, Ger, and Niels Peter, and we are replaced by Nicole, Susana, Carlos, and Cristián (from Universidad Mayor, Pontificia Universidad Católica de Chile, and Universidad de Concepción).

The last part for me has been a long transect from far off shore, starting in oligotrophic waters (very low concentrations of plankton) at 86 degrees west.  There the water was the deepest blue. We’ve been filtering a ton of seawater, to collect the microbes of different sizes to study their diversity and gene expression, and in the oligotrophic waters the filters had only a relatively weak color even after filtering several liters. The seabirds that normally follow the ship were absent.  Doing a hand net tow with a 50 cm net for catching phytoplankton, I could hardly catch anything, and mostly caught zooplankton, like the very small copepod shown in the attached photo, not phytoplankton.

peter 14 july 1 peter 14 july 2Day by day we got closer to the coast.  More and more material came on my filters, and more came in my net (see the second photo attached).  The seabirds came back again.

Today we finally got to coastal waters, at a station 30 nautical miles from shore (about 50 km).  That might seem far out to see to most, but the change from truly oceanic waters was pronounced.  First,vthe birds were more common, but not following the boat.  They were flying in different directions.  They weren’t the same kinds of birds, and I suspect that these were ones that return to shore every day. Then we saw sea lions playing near the boat most of the day.  One came up right near the line from the pump, surfacing to look up at us, probably curious.  I wish I could have gotten a photo, but my hands were full of pressing work just at that moment.

Then I saw one small black form bobbing in the surface in the distance. Soon I realized it was something we haven’t seen since leaving Valparaiso: A modest-sized fishing vessel, with a small cabin, bouncing in the waves that our relatively large ship hardly felt.

Still some ocean birds came to the ship. We found one small bird on the deck.  These small birds sometimes land on the ship, and can’t fly off.  We don’t know why.  We have heard that they must be picked up gently and thrown off, because they can’t lift off from the ship and get disoriented.  So that is what I did.  The bird did not try even to bite me, and I was worried it was too tired to fly, but as soon as it got in the air it flew just as well as all the others.  I remember clearly it’s soft feathers and tiny webbed feat.

Tonight I went to the bow with Bonnie, one of the scientists, and Erwin, the observer from the Chilean Navy’s Hydrographic Service (SHOA), to see if we could already see the glow of the lights from Iquique.  There it was, very faint, but visible.  Still far away.

Then we saw something amazing.  All of a sudden the water below us lit up, with the bioluminescence stimulated by schools of some animal (squid, anchovies?) leaping in front of the boat.  We passed through many of these swarms.  Sometimes the animals came to the surface and jumped out, and there would be a soft splashing sound in front of the ship and we could see the flashes of individual animals, but other times the light was a dim glow from very deep in the water.  Judging by how the boat passed over those deeper clouds of light, I think they might have been at 5-10 m, but I’m not sure.

These animals formed giant clouds stretching for hundreds of meters sometimes, and we passed through or over several in the half hour we stayed watching.  Erwin’s eyes were much better than mine, and he could see them from much farther off than I could, but always as we advanced they would come into view for me as well.  I leave you with that strange and beautiful image as I say goodbye to you all, and to my companions from the ship for the past three weeks.

-Peter

Esta noche es mi última noche a bordo. Yo me bajo en Iquique por la mañana con Osvaldo, Ger, y Niels Peter, y se sustituyen por Nicole, Susana, Carlos y Cristián (de la Universidad Mayor, Pontificia Universidad Católica de Chile y Universidad de Concepción).NBP001net-Dino-004-20x+scale

La última parte para mí ha sido un largo transecto de la costa a lo lejos, a partir de las aguas oligotróficas (muy bajas concentraciones de plancton) a 86 grados oeste. Allí, el agua era el azul profundo. Hemos estado filtrado de una tonelada de agua de mar, para recoger los microbios de diferentes tamaños para estudiar su diversidad y la expresión génica, y en las aguas oligotróficas los filtros tenido sólo un color relativamente débil, incluso después de varios litros de filtrado. Las aves marinas que normalmente siguen a la nave estaban ausentes. Haciendo una red de mano remolque con una distancia de 50 cm netos para la captura de fitoplancton, que apenas podía coger cualquier cosa, y en su mayoría capturados zooplancton, como el pequeño copépodo se muestra en la foto adjunta, no fitoplancton.

 Día a día se acercaba a la costa. Más y más material llegó en mis filtros y más vino en mi red (ver la segunda foto adjunta). Las aves regresaron de nuevo.

Hoy por fin llegamos a las aguas costeras, en una estación de 30 millas náuticas de la costa (unos 50 km). Esto puede parecer muy lejos para ver a la mayoría, pero el cambio de las aguas oceánicas realmente fue pronunciado. En primer lugar, las aves fueron v La más común, pero no después de la embarcación. Estaban volando en diferentes direcciones. No eran los mismos tipos de aves, y sospecho que se trataba de los que regresan a la costa todos los días. Luego vimos leones marinos jugando cerca de la embarcación la mayor parte del día. Uno vino a la derecha cerca de la línea de la bomba, la superficie para mirar a nosotros, probablemente curiosidad. Me gustaría poder haber conseguido una foto, pero mis manos estaban llenas de presionar trabajo justo en ese momento.

Entonces vi una forma negro pequeño flotando en la superficie en la distancia. Pronto me di cuenta de que era algo que no hemos visto desde que salió de Valparaíso: Un barco de pesca de tamaño modesto, con una pequeña cabaña, saltando en las olas que nuestra relativamente grande barco apenas se sentía.

Aún así algunas aves oceánicas llegaron a la nave. Se encontró un pequeño pájaro en la cubierta. Estos pequeños pájaros a veces aterrizan en el barco, y no puede volar. No sabemos por qué. Hemos escuchado que deben ser recogidos y lanzados fuera suavemente, porque no pueden despegar de la nave y se desorientan. Así que eso es lo que hice. El pájaro no trató siquiera de morderme, y yo estaba preocupado de que fuera demasiado cansado para volar, pero tan pronto como se puso en el aire que voló tan bien como todos los demás. Recuerdo claramente que es plumas suaves y pequeña hazaña palmeadas.

Esta noche me fui a la proa con Bonnie, uno de los científicos, y Erwin, el observador del Servicio Hidrográfico de la Armada de Chile (SHOA), para ver si ya se podía ver el resplandor de las luces de Iquique. Allí estaba, muy débil, pero visible. Aún lejos.

Luego vimos algo increíble. De repente el agua debajo de nosotros se iluminó con la bioluminiscencia estimulada por las escuelas de algunos animales (calamares, anchoas?) Saltando delante de la embarcación. Pasamos por muchos de estos enjambres. A veces, los animales llegaron a la superficie y salieron, y no habría un sonido de chapoteo suave en frente de la nave y que podían ver los destellos de los animales individuales, pero otras veces la luz era una luz tenue desde muy profundo en el agua. A juzgar por la forma en que el barco pasó por encima de las nubes más profundas de la luz, creo que podría haber sido a 5-10 m, pero no estoy seguro.

Estos animales forman las nubes gigantes se extiende por cientos de metros a veces, y nos pasaron a través o sobre varios en la media hora que estuvimos viendo. Los ojos de Erwin eran mucho mejor que la mía, y podía ver desde mucho más lejos de lo que podía, pero siempre a medida que avanzábamos iban a salir a la luz para mí también. Os dejo con esa imagen extraña y hermosa como me despido de todos ustedes, ya mis compañeros de la nave durante las últimas tres semanas.

-Peter

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